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Biografia

1938 Il 21 marzo nasce a Cassine, in provincia di Alessandria. Purtroppo non conosce il padre Giuseppe, morto durante la gravidanza.
1948 La famiglia Tenco, composta dalla madre Teresa Zoccola, dal piccolo Luigi e dal fratello maggiore Valentino, si trasferisce a Genova, dove avvia una attività di commercio all'ingrosso di vini piemontesi. Inizia a frequentare la scuola media
(anno scolastico 1948/49).
1951/56 Si iscrive al Liceo Classico Andrea Doria, frequenta un solo anno (suo compagno di banco: Bruno Lauzi) e poi passa al Liceo Scientifico, prima al Cassini e poi al Galilei. Raggiunge la maturità il 29 luglio 1956, presentandosi come privatista.
1953/58 Forma parecchi gruppi musicali insieme ai suoi amici dell'adolescenza (tra i quali, Gino Paoli, Bruno Lauzi, Fabrizio De Andrè, Marcello Minerbi, Ruggero Coppola, i fratelli Reverberi): il repertorio è più che altro composto da musica jazz e dai primi esempi di Rock & Roll. Luigi suona dapprima il clarinetto, poi si specializza con il sax.

I suoi idoli sono Jelly Roll Morton, Chet Baker, Gerry Mulligan, Paul Desmond, dai quali trae ispirazione. Si iscrive all'università, bienno propedeutico di Ingegneria. 1953/58 Conosce Marcello Minerbi (che negli anni '60 avrebbe fondato il gruppo dei Los Marcello's Ferials").
Viene preso insieme a Ruggero Coppola nel gruppo di Minerbi (che si chiama "Tony, Marcello e Max") e suona nei locali genovesi.Va a suonare a San Pellegrino Terme insieme a Dino Siani e in seguito con Marcello Minerbi e Ruggero Coppola.
Va a suonare al Grand Hotel Stella Alpina di Stresa, nella band di Lino Patruno.
2 GIUGNO - supera l'esame Disegno 1, voto 20/30. In seguito fallisce per due volte l'esame di "Geometria analitica e proiettiva" (esaminato dal prof. Togliatti, fratello dell'allora segretario del Pci). Quindi cambia corso e si iscrive a Scienze Politiche.
1958 Tournée in Germania, con Celentano e Gaber. Con Paoli ed altri amici forma il gruppo "I diavoli del rock". Suona al Santa Tecla di Milano con Giorgio Gaber, Enzo Jannacci e Gianfranco Reverberi. Poi, nuovamente a Genova, con Gaber e Reverberi alla "Piccola Baita".

IN ESTATE - viaggio in Svezia insieme all'amico Giulio Frezza.
1959 Raggiunge a Milano Gianfranco Reverberi, che è stato assunto dalla Ricordi e che introduce Tenco negli studi di registrazione come strumentista.

In breve tempo, passa dal saxofono alla voce: comincia ad incidere le prime canzoni, dapprima quelle scritte da altri, poi quelle di sua composizione.
24 MARZO - escono i primi 3 dischi 45 giri, per la Ricordi. Le canzoni sono "Mai", "Giurami tu", "Mi chiedi solo amore", "Senza parole". Si firma con il solo cognome. 17 GIUGNO - escono ancora 2 dischi 45 giri, con lo pseudonimo di Gigi Mai. Le canzoni sono: "Amore", "Non so ancora", "Vorrei sapere perché", "Ieri".
1960 18 GIUGNO - supera l'esame fondamentale di "Geografia politica ed economica", voto 24/30.
24 AGOSTO - gli viene rilasciata la patente automobilistica, categoria "C". 25 OTTOBRE - esce in 45 giri il primo successo: "Quando", firmato però dallo pseudonimo di Dick Ventuno.
1961 8 MARZO - esce un altro 45 giri con "Quando", questa volta con il suo vero nome e cognome. La seconda canzone è "Triste sera". 9 MARZO - esce il 45 giri di "Il mio regno" e "I miei giorni perduti". 8 MAGGIO - esce il 45 giri di "Una vita inutile" e "Ti ricorderai". 27 GIUGNO - supera l'esame complementare di Sociologia, voto 24/30.

Non sostiene più esami e rimane iscritto all'università fino all'anno 1964. LUGLIO - esce un 45 giri, con "Quando" e "Ti ricorderai". 3 OTTOBRE - esce un 45 giri con "Ti ricorderai" e "Se qualcuno ti dirà".
1962 25 GENNAIO - esce un 45 giri con "Come le altre" e "La mia geisha". ESTATE - gira il film "La cuccagna", regia di Luciano Salce. 10 SETTEMBRE - esce il 45 giri con le canzoni del film "La cuccagna": "Quello che conta", "Tra tanta gente" (entrambe scritte da Luciano Salce ed Ennio Morricone) e "La ballata dell'eroe" (scritta dall'amico Fabrizio De Andrè).Non sostiene più esami e rimane iscritto all'università fino all'anno 1964. LUGLIO - esce un 45 giri, con "Quando" e "Ti ricorderai".



3 OTTOBRE - esce un 45 giri con "Ti ricorderai" e "Se qualcuno ti dirà".
1962 25 GENNAIO - esce un 45 giri con "Come le altre" e "La mia geisha". ESTATE - gira il film "La cuccagna", regia di Luciano Salce. 10 SETTEMBRE - esce il 45 giri con le canzoni del film "La cuccagna": "Quello che conta", "Tra tanta gente" (entrambe scritte da Luciano Salce ed Ennio Morricone) e "La ballata dell'eroe" (scritta dall'amico Fabrizio De Andrè). 11 NOVEMBRE - esce il suo primo 33 giri, dove troviamo "Mi sono innamorato di te", "Angela" e "Cara maestra". Pochi giorni più tardi, il 17 novembre, esce un 45 giri contenente le prime due canzoni.

FINE ANNO - tiene il provino per il ruolo di protagonista del prossimo film di Luigi Comencini: "La ragazza di Bube". Inizialmente viene scelto, ma poi verrà scritturato, per motivi di co-produzione, l'attore americano George Chakiris.
1963 PRIMO SEMESTRE DELL'ANNO - litiga con Gino Paoli per via del flirt con la giovanissima attrice Stefania Sandrelli. I due cantautori rompono ogni rapporto e non si parlano mai più.

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